Как отличить жемчуг

Жемчуг − один из самых древних драгоценных камней, который активно используется в ювелирных украшениях и при создании бус. Он имеет абсолютно органогенное происхождение, так как образуется в раковине моллюска. В естественных, природных условиях жемчуг − это реакция организма устрицы на вторжение инородного тела, например, песчинки или паразита. Перламутр выполняет защитную функцию и обволакивает попавший элемент слой за слоем.

В природе жемчуг встречается редко: на 300 моллюсков лишь в 1 можно обнаружить драгоценный камень. Поэтому украшение с перламутром обладает не только притягательной красотой, но и высокой стоимостью. Этим пользуются мошенники, выдавая крашеные пластиковые шарики за натуральные камни. Поэтому важно знать как отличить жемчуг от подделки.

Жемчуг

Виды жемчуга в ювелирных изделиях

Для того чтобы понять какой жемчуг лучше, необходимо разобраться в его видах. Существует несколько типов драгоценного камня:

  • речной;
  • морской;
  • культивированный;
  • облагороженный;
  • искусственный.

Настоящий морской жемчуг − наиболее дорогой камень. Его добывают редко. Речной жемчуг имеет меньший размер, но встречается в природе гораздо чаще. В пресноводных моллюсках бывает до 7-8 камней.

Культивированный речной и морской жемчуг наиболее часто встречается в ювелирных магазинах. Его получают с устриц, выращенных в специальных водоемах. В них вносят инородные тела, например, стеклянные шарики, что упрощает процесс получения перламутра. Он покрывает основу тонким слоем.

При добыче жемчуга далеко не все драгоценные камни имеют привлекательную форму или цвет. Брак подвергают облучению рентгеном, который меняет их оттенок. Иногда применяется дополнительное окрашивание. Такой жемчуг называется облагороженным.

Искусственный жемчуг − пластиковые бусинки, которые имитируют драгоценный камень. Они активно используются в бижутерии и при изготовлении дешевых украшений.

Различия есть у натуральных камней и по месту их добычи. Наибольшей популярностью пользуется жемчуг, который получен:

  • в Персидском заливе;
  • в Красном море;
  • у берегов Индии и Японии;
  • в Китае;
  • у Цейлонских островов;
  • в Индонезии;
  • в Мексиканском заливе;
  • в Карибском море;
  • около острова Таити.

Какой жемчуг считается самым ценным

Наиболее ценным является натуральный морской жемчуг. Он имеет большие размеры, так как биохимический состав соленой воды способствует интенсивному производству перламутра. Речной жемчуг также ценен, но встречается гораздо чаще. Причина этого кроется в том, что в пресноводных моллюсках бывает до нескольких десятков камней.

Культивированный жемчуг менее ценен. Он не считается подделкой, если информация о его происхождении не скрывается. Под контролем человека внутри каждой устрицы выращивается до 20 жемчужин. 98% продаваемых камней занимает именно культивированный вид.

Еще меньшей ценностью обладает облагороженный жемчуг. Он поступает в продажу после специальной обработки, часто с применением рентгена. Облагороженные камни иногда выдают за черный жемчуг.

Наименьшей ценностью обладает имитация жемчуга с применением стекла или пластика. Такие бусины широко используются в бижутерии. Большинство подделок изготавливаются из дешевых материалов с покрытием из низкосортной краски.

На ценность жемчуга влияет его цвет, люстр и равномерность поверхности. Размер драгоценного камня также имеет значение. Желательно, чтобы жемчуг имел правильную форму.

Параметры влияющие на ценность
Параметры влияющие на ценность

Какой жемчуг лучше: морской или речной

Однозначного ответа на вопрос о том какой жемчуг лучше нет. Каждый вид обладает теми или иными преимуществами. Морской имеет более крупные размеры и высокую стоимость. Его чаще подделывают, выдавая за оригинал пластиковые бусины и облагороженные камни.

Речной жемчуг культивируется в больших масштабах. Его активно выращивают в моллюсках на бывших рисовых полях в Китае. Подбор внедряемого ядра-затравки позволяет получить разнообразие размеров и форм. Это повышает спрос на пресноводные драгоценные камни.

При выращивании речного жемчуга фермеры контролируют показатели воды. Они своевременно переворачивают устриц, чтобы камни не получились однобокими. Человек влияет на все внешние параметры роста, но не наращивает перламутр искусственно. Все процессы происходят внутри моллюска естественным образом. Поддержание оптимальных условий позволяет добиться правильных форм жемчужин. Это и является основным преимуществом речных драгоценных камней.

Виды жемчуга по цвету

Жемчуг может похвалиться богатой природной палитрой оттенков. Он бывает белым, желтоватым, черным розовым, голубым, кремовым, зеленым, серебристым или любым другим. Чем дальше оттенок от белого и чем ярче цвет бусины, тем она привлекательнее и дороже.

Разновидности цвета
Разновидности цвета
Блеск
Блеск

Оттенок драгоценного камня зависит от особенностей организма моллюска. Поэтому в природе встречаются не только светлые бусины, но и экзотические черные. Их добыча активно ведется на Таити из устриц вида Pinctada margaritifera. Это единственный чёрный жемчуг, который является полностью натуральным. Остальные чёрные бусины либо крашеные или получены путем рентгеновского облучения.

Бусины черного цвета
Бусины черного цвета

Имитацию черного морского жемчуга делают из дешевого речного. Его облагораживают путем воздействия радиоактивного излучения. Камень приобретает темно-серый цвет с металлическим оттенком, неестественным для природы.

Для облагораживания радиацией подходит преимущественно пресноводный жемчуг. Если облучить морской, то воздействие пойдет на ядро. Оно потемнеет и станет просвечиваться через наружный слой перламутра.

Оригинальный жемчуг часто имеет неравномерный окрас. На поверхности присутствуют пятна с большим или меньшим блеском. У подделок окраска всегда одинакова.

Темный жемчуг получают и путем обработки нитратом серебра. Морской камень приобретает серебристый оттенок, а речной − сероватый. Также у него появляется металлический искусственный блеск.

Виды жемчуга по форме

Форма натурального жемчуга наиболее часто слегка неправильная. Бусины бывают яйцевидными, грушевидными, вытянутыми или эллиптическими. Идеально круглые настоящие самоцветы встречаются редко. Их преимущественно используют в кольцах и сережках. Большинство круглых жемчужин получают культивированным способом.

Разнообразие форм
Разнообразие форм
Описание разновидностей форм
Описание разновидностей форм

Часто встречается полусферический жемчуг. Его культивируют преимущественно в Японии, США и Китае. Растет такой камень непосредственно на самой раковине, а не внутри нее. Это сказывается на форме самоцвета.

Полусферы являются самыми распространенными и продаваемыми. Они стоят дешевле других видов жемчуга. Полусферические самоцветы применяются при изготовлении браслетов, подвесок, колец и сережек.

Полусферическая форма
Полусферическая форма

Самый крупный жемчуг выращивают в моллюсках, которые обитают в южных морях Австралии, Индонезии и Филиппин. Диаметр самоцветов доходит до 20 мм. Большой размер является причиной высокой стоимости натуральных камней с южных морей.

Жемчуг имеющий привлекательные очертания называется барокко. Если формы драгоценного камня похожи на силуэты животных или какие-либо предметы, то это парагоны. Самоцветы такого вида часто становятся природными талисманами. Их нередко обрамляют в золото.

Виды форм
Виды форм

Как отличить настоящий жемчуг от искусственного

При покупке ювелирных украшений или бус важно знать как отличить натуральный жемчуг от подделки. Это можно сделать несколькими способами:

  1. Путем внимательного внешнего осмотра.
  2. С помощью специальных экспериментов.
  3. Обратившись к специалисту по проверке драгоценных камней, то есть к геммологу.
  4. Используя дополнительное оборудование.
  5. Сопоставив стоимость и прочие факторы.

Стоимость настоящих бус

По низкой цене продается только бижутерия с подделками. Настоящий жемчуг стоит дорого. Бусы из наименее ценных белых самоцветов неправильной формы обойдутся в несколько тысяч рублей. За культивированные камни круглой формы с диаметром в 15 мм придется заплатить от 2 тыс. долларов.

На цену влияет цвет, диаметр, происхождение, блеск жемчужины. Стоимость также зависит от качества поверхности. Поэтому цена сильно варьируется. В продаже изделия с натуральным жемчугом стоят от 15 $ до 100 000 $. На аукционах некоторые жемчужины продаются за миллионы вечно зеленых.

Стоимость украшений
Стоимость украшений

Осмотр с лупой

Еще один способ как отличить искусственный жемчуг от фальшивки − осмотр с лупой. Важно проконтролировать края около отверстий. Там не должно быть видно царапин на краске. Под лупой у настоящего жемчуга можно рассмотреть лишь однородный перламутр. У фальшивок при приближении отчетливо различимы пятнышки красителя и подтеки. Для этого достаточно посмотреть на бусинку через 10-кратную лупу.

Осмотр с лупой
Осмотр с лупой
Перламутровая поверхность
Перламутровая поверхность

Сколько весит настоящий жемчуг

Натуральный жемчуг весит гораздо больше чем подделка. Поэтому проверка массы − отличный метод как отличить настоящий жемчуг от искусственного. Внутри оригинала находится перламутр, а у фальшивки − пластик или другой легкий материал. Даже при небольшом размере настоящий камушек не может быть невесомым.

Сравнить каждую жемчужину по форме

Каждая настоящая бусинка имеет индивидуальную форму. Поэтому сравнение всех самоцветов в ожерелье или браслете − один из способов как отличить жемчуг от подделки.

Сравнение самоцветов
Сравнение самоцветов

Даже в самых дорогих ювелирных украшениях невозможно использовать полностью одинаковые жемчужины. Они будут иметь небольшие различия друг от друга и своеобразные дефекты. Если все бусинки идеально ровные, совершенно одинаковые и без мелких природных изъянов, то украшение однозначно с искусственными камнями.

Сравнение бусин
Сравнение бусин

Проверка на блеск

Еще один способ как отличить натуральный жемчуг от искусственного − проверка на блеск. Настоящий драгоценный камень обладает глубоким и равномерным переливом. У фальшивок и плохо культивированных самоцветов блеска нет. Они обычно тусклые и непривлекательные.

Поверхность жемчужины у места сверления

Дырочки на бусинках не должны иметь сколов или трещин. У оригинала не бывает следов краски. Если отверстия выполнены с дефектами, то это подделка.

Проверка солнцем

Жемчужины рекомендуется рассмотреть под лучами солнца. Этот метод хорошо применять на уличном рынке. Натуральные камни будут переливаться бледновато-голубым оттенком. У фальшивки можно заметить ядро. Они отсвечивают зеленоватым или розоватым цветом.

Тест «на зуб»

Тест «на зуб» − весьма интересный способ как отличить жемчуг от подделки в домашних условиях. Натуральный драгоценный камень создаст скрип, когда коснется эмали. Фальшивки можно кусать совершенно беззвучно.

Тест "на зуб"
Тест «на зуб»

Тактильный тест

Перламутр обладает низкой теплопроводностью, то есть очень медленно нагревается. Благодаря этому бусинки долго остаются холодными даже когда касаются кожи человека. Пластиковая же бижутерия нагревается быстро от тепла тела. Это не самый точный способ как отличить настоящий жемчуг от подделки, так как он весьма субъективен.

Падение и удар

Бусинку рекомендуется уронить с высоты около 50 см. Настоящий камень получит незначительные следы удара, которые легко загладить пальцем. Жемчуг подделка из стекла может треснуть. Пластиковая бусинка отскочит словно мячик.

Разрушительный тест

Перламутр − плотное вещество с невысокой твердостью, которая составляет до 4 единиц по Моосу. Поэтому драгоценный камень легко повредить. Для этого достаточно поцарапать его ножом.

Нанесение повреждения ножом
Нанесение повреждения ножом
Царапание поверхности
Царапание поверхности

У оригинала при воздействии ножом начнет сниматься тонкий слой перламутра. Он будет похож на порошок. У подделки появятся сколы краски и обнажится искусственное ядро.

Пыль от перламутра
Пыль от перламутра

После царапанья ножом необходимо протереть поверхность пальцем. Все повреждения на настоящем перламутре исчезнут и он приобретет первоначальный вид. У фальшивки все царапины и сколы краски останутся на месте.

Перламутр после протирания пальцем
Перламутр после протирания пальцем

Трение

Если под рукой нет твердого предмета, то бусинки можно потереть друг о друга. У оригинала образуется небольшое количество пыли. Появившиеся царапинки легко устранить, если протереть поверхность пальцами.

 Процесс трения бусинок друг об друга
Процесс трения бусинок друг об друга

Химический тест ацетоном

Помещение бусинки в ацетон − еще один способ, как определить жемчуг от подделки. Настоящий драгоценный камень не вступит в реакцию. У фальшивки растворится краска, а само ядро может получить повреждения.

Осмотр бусинки после ацетона
Осмотр бусинки после ацетона

Проверка уксусом

Проверка уксусом уничтожает настоящий жемчуг. Поэтому к ней стоит прибегать, только сняв один камушек с бус. Пластиковая подделка не вступит в реакцию с уксусом. Преимущество такого способа − возможность выявить культивированный жемчуг. После растворения слоя перламутра станет видно его ядро.

Реакция на уксус
Реакция на уксус

Поход к специалисту

При невозможности или нежелании заниматься экспериментами подтвердить подлинность жемчуга можно у специалиста. Такими работами занимаются геммологи. Они точно установят тип драгоценного камня и его происхождение.

Информация на бирке

Натуральный жемчуг всегда сопровождается сертификатом качества. Его необходимо попросить у продавца перед совершением покупки. Сертификат качества − дополнительная гарантия природного происхождения драгоценного камня.

Ультрафиолет

На жемчуг безвредно светить ультрафиолетом. Природный камень дает голубоватое свечение, а искусственный − зеленое. Некоторые фальшивки вообще не реагируют на УФ лучи. Источником ультрафиолета может служить специальный фонарик или устройство для проверки банкнот.

Огонь

Натуральный жемчуг не боится огня. Его можно вносит в пламя на пару минут. Подделка из стекла в таком случае треснет, а пластиковая бижутерия расплавится.

Как отличить культивированный жемчуг

Культивированный жемчуг не является в прямом смысле подделкой, если его не пытаются продать по цене дикого камня. Он создается в искусственных условиях, при которых моллюск активно вырабатывает перламутр. Для этого в раковину помещают инородное тело, выполняющее функцию ядра-затравки.

Рентген

Отличить природный жемчуг от культивированного поможет рентген. С его помощью можно рассмотреть структуру минерала. На снимке видно наличие ядра, плотность и количество слоев. Недостаток способа − в результате облучения рентгеном ювелирное украшение может поменять цвет.

Яркий свет

Более безопасным способом выявить культивированный жемчуг является просмотр камня на ярком свету. Для этого удобно использовать овоскоп. Просвечивая бусинку насквозь ярким светом можно разглядеть присутствие в ней ядра-затравки.

Видео

Заключение

Добыча натурального жемчуга − трудоемкий процесс. Поэтому драгоценные камни дорого стоят. Мошенники же пытаются продать по цене самоцветов обычные пластиковые безделушки. Поэтому важно знать как отличить настоящие ювелирные украшения от подделок.